Macau já representa mais de sete Las Vegas

Os casinos de Macau angariam em apenas um dia o montante de receitas que Las Vegas demora uma semana a obter. Uma verdadeira árvore das patacas.

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As receitas dos casinos em Macau aumentaram 19% em 2013, para cerca de 45,2 mil milhões de dólares, montante mais de sete vezes superior às receitas de Las Vegas, segundo informações veiculadas hoje pelo Wall Street Journal. Segundo a mesma fonte, analistas prevêm que estas cresçam cerca de 20% em 2014 e que alcancem os 77 mil milhões de dólares (cerca de um terço do PIB português) em 2017. Algo espantoso se tivermos em conta que as receitas dos casinos em Macau representavam menos de 3 mil milhões de dólares em 2002, quando a China abriu o mercado a operadores não chineses.

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Estes números fazem de Macau, juntamente com o Azerbaijão, rico em petróleo, e o Mianmar, a retornar de um período de isolamento (os três países asiáticos, por sinal) as três economias que mais cresceram no mundo nos últimos dez anos, segundo dados do Banco Mundial. Macau com uma média de 14% ao ano em termos reais.

Macau, o único lugar da China onde é possível jogar em casinos, afiança assim de longe o seu lugar como capital mundial do jogo.

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Mas nem tudo é cor-de-rosa.

O atraso em alguns projetos de infra-estruturas, como o primeiro sistema de transporte colectivo urbano, a renovação dos terminais dos ferries e um novo hospital, o crescimento abaixo da procura do número de quartos nos hotéis, a escassez de mão-de-obra e um eventual abrandamento do crescimento da economia chinesa parecem poder vir a pôr em causa esse crescimento.

De facto, Macau pode representar cerca de sete Las Vegas, mas continua a ficar aquém da presença desta última na consciência global mundial. Todos nós continuamos a pensar em Las Vegas quando pensamos na capital mundial do jogo. Para quebrar essa imagem, Macau vai apostar fortemente nos próximos anos na diversificação da oferta, incluíndo também, à semelhança de Las Vegas, outras formas de entretenimento como parques de atrações, espetáculos e restauração de alta qualidade.

Espetaculos em Las Vegas

A proliferação de casinos concorrentes, particularmente vocacionados para clientes chineses, começa também a sentir-se também com força em Singapura e nas Filipinas. Vários macro casinos se encontram atualmente em construção em Manila, para além dos já existentes. O existente em Laoag, a 500 quilómetros a norte de Manila, especializou-se em clientes taiwaneses, que acodem aos milhares em voos charters de menos de uma hora de duração a partir de várias cidades de Taiwan.

Bank of America Merrill Lynch estima que cerca de vinte novos casinos irão abrir na Ásia nos próximos cinco anos, para um total de cerca de 100 a servir um mercado potencial de cerca de três mil milhões de pessoas. Destes, cerca de 40 em Macau. Por comparação, os EUA têm cerca de mil estabelecimentos para servir cerca de 300 milhões de pessoas.

O desafio pendente para os macaenses é no entanto transformar esse boom económico em bem-estar para os seus 600 mil residentes. Referia Larry So, professor no Politécnico de Macau ao Wall Street Journal “temos o dinheiro, mas não temos o bem-estar social”. Isto apesar das receitas do casino, que constituem cerca de 83% das receitas do orçamento de Estado, fazerem de Macau o segundo país do mundo com o maior excedente orçamental, apenas superado pelo Kuwait. Um primeiro sinal de mudança foi o aumento em 74% na despesa social do orçamento de Estado (saúde, alojamento social e educação) em 2012 quando comparado com 2011. O novo campus universitário, vinte vezes maior que o antigo e com um custo de 1,3 mil milhões de dólares, foi finalmente inaugurado em setembro do ano passado.

Campus universitário de Macau

No bom caminho?

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